Yokohama Mary

Yokohama MaryYokohama Mary, der i Japan er kendt som Mary-san, var en excentrisk kvinde, der i årtier var en berømt personlighed blandt indbyggerne i Yokohama, hvor hun ofte var til stede i gadebilledet og var nem at kende på grund af sin særprægede fremtoning, der bestod af et tykt lag hvid sminke og overdrevet meget mascara, så hun lignede en kabuki-skuespiller. Mary blev født i Okayama-præfekturet i 1921, og blev som voksen kvinde gift med en mand, som hun dog valgte at blive skilt fra igen. Hun overlevede Anden Verdenskrig, og efter krigens afslutning endte hun med at blive prostitueret ved at betjene amerikanske soldater, som på det tidspunkt var udstationeret i Japan, idet landet var okkuperet af USA. Mary startede ud som prostitueret i Kobe, men endte senere i Yokohama, hvor hun aldrig fik noget sted at bo. For det meste overnattede hun på de hoteller, hvor hendes kunder havde lejet sig ind under deres møder. Allerede i 1956 blev prostitution forbudt ved lov i Japan, men der blev fortsat solgt sex i det skjulte, og ved at sælge sig selv til soldater, kunne de prostituerede bevæge sig uden om de japanske myndigheder. Mary blev dog ældre og på et tidspunkt i sit liv valgte hun at stoppe sin tilværelse som prostitueret og blev således både arbejdsløs, mens hun i forvejen var hjemløs. De kommende årtier blev Mary et kendt ansigt i Yokohama, hvor hun ofte gik rundt, stod stille eller sad på bænke i en hvid kjole og med sit hvidmalede ansigt. De lokale valgte at hjælpe til ved blandt andet at klippe Marys hår, opmagasinere hendes tøj og give hende sminke, så hun kunne vedligeholde sin specielle fremtræden. Mary ernærede sig blandt andet ved at stå ved elevatorer og få drikkepenge ved at hjælpe folk med at køre mellem etager, men hun tog også gerne imod mad fra bekendte og fremmede – dog sørgede hun også for at takke dem med eksempelvis breve og gaver. Mary havde som oftest en stor kuffert med sig på slæb, som hun blandt andet brugte til at sove på. Ellers kunne hun også finde på at falde i søvn på offentlige toiletgulve.

I mange år blev Mary anset for at være en del af Yokohamas gader, men efterhånden som nye generationer kom til, blev hun mere og mere betragtet som en torn i øjet og noget af en landsbytosse. De ældre mennesker, der var blevet vant til Marys tilstedeværelse gik bort, og efterhånden var størstedelen af Yokohama befolket af mennesker, der hverken kendte hende, eller forstod hende. I 1990’erne havde Mary rundet de 70, og hun forsvandt pludselig fra bybilledet, hvilket nogen slet ikke bemærkede, mens andre undrede sig over, hvor hun kunne være blevet af. Der var både dem, der mente, at hun var flygtet fra al negativiteten, der pludselig var blevet vendt imod hende, og så var der andre, der gik ud fra, at hun simpelthen måtte være død. Det viste sig dog, at Mary ganske vist havde forladt Yokohama for i stedet at vende tilbage til sin hjemegn, hvor hun var flyttet ind på et plejehjem og her levede under sit rigtige navn, der dog ikke er blevet offentliggjort, ligesom hun ikke længere sminkede sit ansigt hvidt. Her tilbragte hun de sidste af sine leveår, og hun døde i en alder af 84 år i 2005.

Total Page Visits: 139 - Today Page Visits: 1