Eksplosionen i Futamata-tunnelen

Eksplosionen i Futamata-tunnelenDen 100 meter lange Futamata-tunnel var en jernbanetunnel, som løb gennem Maruyama-bjerget nær Hitosan station i Fukuoka-præfekturet på Kyushu. Denne blev under Anden Verdenskrig anvendt som våbendepot, idet man blandt andet opbevarede sprængstof her – i sikkerhed fra byerne, hvor det kunne risikere at blive sprængt i luften under bombeangreb. I august 1945 tabte Japan dog krigen til USA, der herfra okkuperede landet i de kommende år. I de sidste måneder af 1945 gik de amerikanske myndigheder primært efter at få overblik over og beslaglægge Japans militære besiddelser, hvilket også inkluderede de bomber og lager bestående af mere end 500 tons krudt, der lå opbevaret i Futama-tunnelen. Det blev besluttet, at dette skulle destrueres via en forceret eksplosion, og derfor blev området omkring tunnelen evakueret den 12. november, hvor repræsentanter fra USA’s militær ankom for at foretage sprængningen. Denne blev sat i værk klokken 15.00, men viste sig at være en fuser, idet det antændte krudt ikke førte til nogen eksplosion. Man antog det for at være ubrugeligt og forlod derfor stedet uden at foretage sig yderligere.

Halvanden time senere kom der dog aktivitet i tunnelen, da det pludselig begyndte at spy ud med flammer fra den ene side, hvor flere huse i den nærliggende landsby blev sat i brand. Her forsøgte beboerne i en hel time at få nedkæmpet ilden, før en gigantisk eksplosion lød fra Futama-tunnelen, hvilket fik hele Maruyama-bjerget til at falde sammen, mens bygninger og mennesker blev sprængt i stykker eller begravet i jord op til 2 kilometer væk. 135 hjem blev ødelagt, mens 147 mennesker mistede livet og 149 andre blev såret. Eksplosionen havde fuldkommen raseret det lille lokale samfund, der ligesom Maruyama-bjerget var blevet lagt i ruiner. USA nægtede imidlertid at påtage sig ansvaret og dermed udbetale erstatning til ofrene, så de sagsøgte i stedet den japanske stat, der senere valgte at betale erstatning til alle skadeslidte. Ulykken betragtes imidlertid som den værste skade begået af de amerikanske styrker under okkupationen af Japan. Efter eksplosionen blev Maruyama-bjerget halveret, og jernbanestrækningen løber nu imellem fødderne af det, der i dag er to separate bjerge.

 

Eksplosionen i Futamata-tunnelen20total visits,1visits today