Togulykken i Hoki-floden

Togulykken i Hoki-flodenKlokken 16.40 den 7. oktober 1899 kørte et tog fra Yaita station i Tochigi-præfekturet med retning mod Nogie station. På vejen dertil skulle toget passere over en 319 meter lang jernbanebro, der var opført over Hoki-floden, men ved ankomsten til denne blev det imidlertid ramt af en stærk vind, hvilket førte til, at flere af de bageste vogne blev afsporet. Da først en enkelt vogn var gledet af skinnerne, tog den syv andre med sig i det seks meter lange fald ud over broen, og mens nogle af disse styrtede mod flodbredden, så var der dog andre, der landede i selve vandet, hvor strømmen førte dem over 20 meter væk fra broen. Toget var tilfældigvis sammensat sådan, at det bestod af to lokomotiver efterfulgt af elleve fragtvogne og til sidst syv passagervogne, hvilket altså vil sige, at alle passagervogne var faldet ud over broen inklusive en enkelt fragtvogn. Ombord var 62 personer, og 19 af disse blev dræbt, mens 38 andre blev kvæstet. Langt de fleste blev mast ihjel, idet vognene var lavet af træ og derfor blev ødelagt af selve faldet fra broen, mens andre derimod druknede i floden, hvor vognene blev fyldt med vand. Nogen forsvandt sågar i floden og blev fundet døde flere kilometer borte. Redningsarbejdet blev udsat, fordi det ikke var muligt at få fat i myndighederne midt på strækningen, så en ansat var nødt til at løbe 3,5 kilometer tilbage til Yaita station for at slå alarm, hvilket foregik via telegram. Først over tre timer senere ankom et tog med lægepersonale fra Utsunomiya, så de sårede kunne modtage behandling og blive bragt på hospitalet.

Ulykken skyldtes først og fremmest, at der var en tyfon i området, så toget blev ramt af en stærk vind, da det skulle passere jernbanebroen over Hoki-floden, men dennes design spillede ligeledes en rolle, idet der var tale om en åben bro, der gjorde det muligt for vognene at vælte ud over. Nyere broer er udstyret med rækværk for netop at forhindre lignende ulykker som denne, der desuden var den værste togulykke i Japan i 1800-tallet.

Total Page Visits: 231 - Today Page Visits: 1