Branden i Hakodate

Branden i HakodateFrem til 1934 var Hakodate den største by på øen Hokkaido, men dette blev der lavet om på på blot få dage, da en brand lagde 80 % af byen i ruiner. Ilden brød ud den 21. marts i et hus i Sumiyoshi-området og spredte sig hurtigt grundet stærk vind fra kysten. Dengang var de fleste bygninger lavet af træ, så det var nemt for ilden at få fat. Flammerne fortsatte med at fortære huse på stribe i to dage, før det omsider lykkedes at få bugt med ilden, der nåede at ødelægge mere end 20.000 bygninger. Næsten 150.000 var dermed gjort hjemløse, mens 9.500 blev såret. Det endelige dødstal nåede op på 2.166 ofre, hvilket dermed gør branden i Hakodate til en af de værste i Japans historie. Ironisk nok døde 917 af disse hverken af ild eller røg – men derimod vand. For at undgå at blive brændt valgte mange nemlig at springe i havnen, hvilket imidlertid kostede dem livet, da de hér endte med at drukne i det iskolde vand. 200 andre døde desuden af kulde, da de stod uden tag over hovedet, og det på dette tidspunkt fortsat var vinter på Hokkaido.

Året efter startede man en årlig festival for at opmuntre indbyggerne og opfordre til sammenhold. Dette er siden blevet en populær begivenhed, der nu om dage trækker tusindvis af mennesker til byen. Der er desuden ingen spor efter branden i 1934. Med inspiration fra Tokyos genopbygning efter Kanto-jordskælvet et årti forinden valgte man at genopbygge byen i et helt nyt design.

Total Page Visits: 218 - Today Page Visits: 1