Branden på Hotel New Japan

Branden på Hotel New JapanDen 8. februar 1982 omkom 33 mennesker, da der udbrød brand på Hotel New Japan i Tokyo, der var et af byens største luksushoteller. Branden brød ud på 8. sal og blev opdaget af en ansat omkring klokken halv fire om natten, hvorefter evakueringen af hotellets mere end 400 gæster begyndte. Grundet den tykke røg var det dog svært at komme frem til øverste etage, der befandt sig lige over branden, så her var det ikke muligt at alarmere folk, der først opdagede, at noget var galt, da røgen begyndte at trænge ind på deres værelser. Mange gæster valgte at springe ud fra vinduerne og ned på de omkringliggende bygninger, mens andre derimod døde af røgforgiftning, mens de befandt sig på deres værelser eller forsøgte at redde sig selv ud fra hotellet via den røgfyldte brandtrappe. Alle de 33, der omkom, var hotelgæster, og blandt disse var 11 fra Japan, 8 var fra Korea, 1 var fra USA, en anden fra Storbritannien, og 12 var fra Taiwan – heriblandt en kvinde, der var gravid. Blandt de døde koreanere var en tidligere minister, og så mente man desuden, at den døde brite var synderen bag branden, da denne var opstået på hans værelse. Der var tale om den 23årige Stephen Dicker, der ganske vist var ryger, så det blev konkluderet, at han højst sandsynligt var faldet i søvn med en tændt cigaret, der havde antændt tæppet, mens han lå og sov.

Hotellets ledelse blev dog også stillet til ansvar, og direktøren modtog en fængselsdom, for selvom japanske hoteller ifølge loven skulle være udstyret med et sprinklersystem, så var et sådant aldrig blevet installeret på Hotel New Japan, hvor det generelt kneb med brandsikkerheden. Der var blandt andet heller ingen røgalarmer, ligesom personalet ikke var blevet trænet til at reagere i en krisesituation, så det var ikke engang hotellet, der kontaktede brandvæsnet, men derimod en forbipasserende taxachauffør. Samtidig begyndte man at redde dyre møbler ud fra den brændende bygning, mens der stadig var folk, der befandt sig i den. Der gik 9 timer, før branden var blevet slukket senere samme dag omkring klokken 12.30, og dagen efter blev brandvæsnet nødt til at indstille undersøgelserne, da de var nødt til at rykke ud til Japan Airlines Flight 350, der var styrtet ned ved Haneda lufthavn. Udover de 33 døde, så blev 34 andre såret i branden, der var den værste hotelbrand i Tokyo og den anden værste i Japan siden Anden Verdenskrig. Kun to år tidligere var 45 mennesker døde i en anden hotelbrand i Tochigi-præfekturet. Hotel New Japan lukkede få dage efter branden, men grunden kunne ikke blive solgt og stod derfor øde i 20 år, før Prudential Tower blev opført i 2002.

 

Total Page Visits: 293 - Today Page Visits: 1