Branden på Kawaji Prince Hotel

Branden på Kawaji Prince HotelDen værste hotelbrand i Japan siden Anden Verdenskrig opstod klokken 15 den 20. november 1980 på Kawaji Prince Hotel i byen Fujihara i Tochigi-præfekturet. Hér var man ved at renovere hotellets badeanstalt, da en gnist antændte noget brandbart materiale, hvilket førte til udviklingen af flammer, som hurtigt fik spredt sig og kom ud af kontrol. Selvom brandalarmen ellers lød, så kunne personalet imidlertid ikke få øje på noget røg, så de antog det for at være falsk alarm, af hvilken grund de over højtalerne beroligede gæsterne med, at de ikke skulle være bekymrede. Udenfor holdt hotellets buschauffør imidlertid, efter han forinden havde sat nogle gæster af, som netop var tjekket ind, og han spottede ilden, der på dette tidspunkt havde fået godt fat i bygningen. Da personalet omsider fik kendskab til situationens alvor var det dog allerede for sent, for langt de fleste af gæsterne var nemlig ældre mennesker, der var kommet til området for at nyde efterårsfarvene sammen, og for manges vedkommende gjorde deres alder det umuligt for dem at flygte ud fra hotellet i tide. Nogle var gangbesværede, og andre havde dårlige lunger, mens nogen derimod ikke kunne finde rundt på hotellet, som de først lige var kommet til.

Ud af de 129 mennesker på hotellet fik de fleste reddet sig selv ud, men 45 af dem endte imidlertid med at omkomme – heriblandt 5 ansatte, der forsøgte at hjælpe gæsterne ud. Alle døde af røgforgiftning, fordi det antændte byggemateriale udviklede giftige dampe, som hurtigt fik folk til at miste bevidstheden. Hotellet var ikke udstyret med brandudgange, og personalet modtod desuden kritik for ikke at have taget brandalarmen alvorligt, da den blev udløst. Efter branden blev Kawaji Prince Hotel lukket og bygningen blev efterfølgende revet ned. Dagen efter oplevede man i USA også en af landets værste hotelbrande, da MGM Grand Hotel i Las Vegas brød i brand, hvilket kostede 85 mennesker livet.

Total Page Visits: 228 - Today Page Visits: 1