Ouchijuku

OuchijukuOuchijuku blev grundlagt i 1643 og var et stop på handelsruten, der under Edo-perioden (1603-1868) forbandt byerne Nikko og Aizuwakamatsu med hinanden. Der var tale om en mindre landsby, som primært bestod af gæstgiverier, idet man i denne tid kun måtte rejse til fods, hvilket betød, at der var behov for etableringen af kollektive overnatningssteder på flere af Japans store ruter. Mange af disse landsbyer udgjorde grundlaget for nutidens stationsbyer, som i dag er forbundet med tog, hvilket igangsatte udviklingen i disse. Sådan gik det dog ikke Ouchijuku, hvis storhedstid udløb, da en nærliggende hovedvej blev anlagt, hvorved byen blev et isoleret landsbysamfund præget af landbrug. Der var ikke råd til at modernisere de traditionelle bygninger, så udviklingen i området foregik i et langsommeligt tempo og satte først sit præg på byen i efterkrigstiden, hvor elektricitet og vandforsyning kom til. Efter det økonomiske boom i 1960’erne og 70’erne begyndte indbyggerne i Ouchijuku at forbedre bygningernes interiør ved blandt andet at bygge nye køkkener og toiletter og udenfor kom der både nye tage og en asfaltvej, da folk fik råd til biler.

I 1980’erne blev den japanske stat opmærksom på bevaringsværdien i de gamle bygninger i Ouchijuku, og et restaureringsprojekt blev derfor sat i gang, så man kunne forhindre, at området blev yderligere spoleret, hvilket også indebar, at byen skulle transformeres, så den kunne fremstå i sin originale stand. Dette betød, at asfaltvejen blev gravet op, kabler blev gravet ned, ligesom flere huse fik deres stråtag tilbage, så når man den dag i dag begiver sig igennem Ouchijuku, så er omgivelserne stort set de samme som de var for over 300 år siden, så man altså har mulighed for at se, hvordan japanerne levede dengang. Dog er mange af bygningerne i dag moderne spisesteder og souvenirbutikker, idet indbyggerne primært lever af turisme. Stedet er populært hele året rundt, men om vinteren kommer folk især til, når de stråtækte huse er dækket af sne. I denne tid er det dog ikke muligt at komme til byen med bus, idet denne kun kører fra april til november. Turen starter fra Yonokami Onsen station cirka 5 kilometer borte og tager 20 minutter.

 

Ouchijuku197total visits,1visits today