Nankai-jordskælvet og tsunamien i 1498

Nankai-jordskælvet og tsunamien i 1498
Tegning af den store Buddha-statue i Kamakura

          Nankai-jordskælvet og tsunamien i 1498

Klokken 8 om morgenen den 20. september 1498 opstod der et jordskælv i Stillehavet nær Japans kyst, hvor mange byer endte med at tage skade af rystelserne, idet man mener, at jordskælvet havde en styrke på 8,6 på overflade-magnitudeskalaen, hvilket dermed gør det til et af de kraftigste registrerede jordskælv i Japans historie. Jordskælvet kunne mærkes helt til nutidens Niigata-præfektur, der ligger ud til det japanske hav, men det var de nærmest liggende byer, der oplevede den største styrke og derfor også de største ødelæggelser. Eftersom jordskælvets epicenter befandt sig under havoverfladen, så udløste dette dog også en tsunami, der endte med at ramme kyststrækningen fra Kii-halvøen i Kansai-regionen til Boso-halvøen i Kanto-regionen. Her blev mange havnebyer raseret af flodbølgen, der flere steder nåede en højde på 5-8 meter, men da den blandt andet ankom til Suruga-bugten og Sagami-bugten, blev den imidlertid indsnævret og voksede således i højden, der nogle steder nåede op over 20 meter. I Sagami-bugten ligger Kamakura, og hér førte tsunamien til, at Kotokuin-templet styrtede sammen, mens templets store Buddha-statue formåede at stå intakt. Det blev efterfølgende besluttet, at templet ikke skulle genopføres uden om statuen, der derfor har stået uden tag over hovedet siden.

Tsunamien førte desuden til, at Hamana-søen i Shizuoka-præfekturet fusionerede med Stillehavet, hvilket omdannede ferskvandssøen til en brakvandssø, og mange afgrøder tog desuden skade af saltvand. Grundet katastrofens regionale omfang har det dog aldrig været muligt at sætte et nøjagtigt tal på antallet af dødsofre, men man mener, at 5000 mennesker i hvert fald måtte have mistet livet. Kilder tyder imidlertid også på, at op mod 31.000 mennesker kan være blevet dræbt som følge af jordskælvet og tsunamien, hvilket i så fald vil gøre dette til en af de værste naturkatastrofer i Japans historie, og så er det endda muligt, at endnu flere kan være omkommet, hvilket ikke er til at sige, fordi der var tale om en tid, hvor man ikke foretog en detaljeret folkeoptælling. Jordskælvet er ligesom mange andre navngivet efter Nankai-renden, der løber parallelt med Japans sydøstlige kysstrækning, da denne ofte giver efter og skaber store jordskælv og efterfølgende tsunamier. Det er dog også kendt som Meio-jordskælvet efter den periode, hvor det ramte.

 

Total Page Visits: 547 - Today Page Visits: 1